El importante papel del corazón en el equilibrio energético del cuerpo


Se ha demostrado por primera vez que el corazón puede regular el equilibrio energético del cuerpo, un hallazgo que podría conducir a tratamientos más efectivos para la obesidad, la diabetes, las enfermedades cardiacas, y otras dolencias relacionadas.

La obesidad, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes afectan a mucha gente en las naciones industrializadas. Sólo en Estados Unidos, esa cifra asciende a decenas de millones de personas, según los Centros estadounidenses para el Control y Prevención de Enfermedades.

Usando ratones alimentados con una dieta rica en grasas, un equipo de investigadores del Centro Médico del Sudoeste, dependiente de la Universidad de Texas, ha encontrado que la manipulación de una vía genética, específica del corazón, previene la obesidad y protege contra los cambios perniciosos del azúcar en la sangre asociados a la diabetes tipo 2.

El equipo de los doctores Eric Olson y Chad Grueter usó ratones modificados genéticamente y un fármaco experimental para manipular los niveles de dos moléculas reguladoras en el corazón. Los científicos encontraron que la MED13, una parte crucial de una vía genética en el corazón, controla el metabolismo a escala corporal, mientras que la miRNA-208a, un microARN específico del corazón, inhibe la acción de la MED13.

Los ratones cuyos niveles de MED13 fueron incrementados genéticamente o mediante un fármaco estaban delgados y exhibían un mayor gasto energético. En contraste, los ratones que fueron modificados genéticamente para que no tuvieran MED13 en el corazón mostraban una mayor propensión a la obesidad provocada por la dieta. Estos ratones también tenían un metabolismo anormal del azúcar en sangre y otros cambios similares a los típicos de un grupo de trastornos llamado síndrome metabólico, que está vinculado al desarrollo de enfermedad arterial coronaria, derrames cerebrales y diabetes tipo 2.

La obesidad, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes afectan a mucha gente en las naciones industrializadas.


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